Одна из главных причин безвозвратного снижения зрения у пожилых людей —центральная дегенерация сетчатки.

Заболевание развивается после 50 лет. Но если в 60 лет признаки поражения центральной зоны глазного дна (макулы)обнаруживаются у 1 из 100 человек, то после 80 лет - у каждого третьего.

Макула – участок сетчатки диаметром, ответственный за центральное зрение и состоящий из светочувствительных клеток (колбочек). Здоровая макула обеспечивает человеку приблизительно 90 % остроты зрения и лишь 10 % зрения - остальная часть сетчатки.

По принципу работы сетчатку можно сравнить с матрицей фотокамеры, фиксирующей изображение.

Если эта матрица начинает разрушаться, то изображение начинает постепенно портиться: сначала в виде точечных дефектов, затем в процесс вовлекаются более обширные области и, наконец, изображение в центре просто исчезает.

Одними из первых признаков болезни являются:
 - снижение контрастной чувствительности глаз (т.е. требуется более яркий свет, чтобы    прочесть мелкий текст),
 - искажение прямых линий на бумаге,
 - появление темных пятен в центральном поле зрения.

Центральная или макулярная дегенерация сетчатки приводит к значительным зрительным проблемам, но важно отметить так же, что даже в самых тяжелых случаях это заболевание не приводит к полной слепоте, так как парацентральное и периферическое зрение остается сохранено.

Существует две формы заболевания — «сухая» или атрофическая и «влажная». При атрофической форме происходит медленное прогрессирующее истончение сетчатки.

«Влажная» форма развивается вследствии врастания новых новообразованных сосудов под сетчатку.

Стенки этих вновь образованных сосудов отличаются повышенной хрупкостью, легко пропускают жидкую часть крови. Все это приводит к отеку и кровоизлияниям в окружающую сетчатку,  в результате сетчатка замещается рубцовой тканью.

Поэтому нарушение центрального зрения более выражены при экссудативной форме.

В настоящее время появилась возможность прижизненно неинвазивно исследовать тонкую структуру сетчатки и все происходящие в ней процессы с помощью оптической когерентной томографии (ОКТ).

Этот способ исследования сетчатки, использующий принцип сканирования ткани с помощью светового луча, позволяет быстро и достоверно поставить диагноз на самых ранних стадиях заболеваний сетчатки.

 До недавнего времени не было эфективного метода лечения «влажной» формы дегенерации сетчатки.

В 2005 году был апробирован и внедрен метод лечения с помощью препаратов, блокирующих действие сосудистого фактора роста.

С помощью этого метода лечения врачи могут остановить прогрессирование активного процесса. Но во-первых, лечение достаточно дорогое, во-вторых связано с определенным риском (препарат вводится в полость глаза), в третьих процесс гибели клеток все-таки может продолжаться.

На сегодняшний день не решен вопрос о лечении атрофической формы сетчатки.

Поэтому очень актуальной остается проблема поиска новых методов лечения, позволяющих сохранить зрение людям пожилого возраста.

Мы имеем несколько наблюдений применения маски при центральной дегенерации сетчатки. По данным оптической когерентной томографии можно видеть уменьшение отека сетчатки в центральной зоне глазного дна (почти в 2 раза).

Это является признаком торможения активного дистрофического процесса. Наблюдения необходимо продолжать.